企鵝毛衣募集中!民眾瘋為企鵝織毛衣…然而萌樣背後有段心疼故事

文/法式軟糖

澳洲菲利浦島是知名的小企鵝觀賞地,然而許多人不知道的是,這些呆萌小企鵝,曾經遇到多次生存危機,除了天敵海雕造成的威脅之外,20世紀末到21世紀的石油污染,已經嚴重損傷企鵝的生理機能,繁殖力大不如前.

當石油沾黏在企鵝身上時,企鵝基於本能會試圖用嘴巴清理油汙,因此,這些有毒油脂一部分會進到企鵝體內;而清不掉的油汙,因長期附著在羽毛上,導致羽毛受損而失去保護功能,最後使皮膚曝曬在寒冬中,限制企鵝覓食、游泳等生存行動.

有鑑於此,菲利浦島企鵝基金會(The Penguin Foundation)決定在沾有油汙的小企鵝身上套上可愛的針織杉,防止企鵝舔食羽毛,並帶到診所治療與休養,直到羽毛機能恢復為止.

2014年,美國廣播公司ABC一檔節目《自然編織》(Knits for Nature)在播報與宣傳這則新聞後,收到上萬件迷你針織衣響應.然而,許多衣服不是不符合尺寸,就是加上了蕾絲、蝴蝶結等不利於企鵝活動的裝飾.為了不辜負這些人的好意,基金會靈機一動,將這些毛衣套在絨毛娃娃上,最後成功為企鵝保護運動籌集到不少資金.

最近,菲利浦島自然公園(Phillip Island Nature Parks)增加了6.7公頃的小企鵝棲息地,可額外容納1400隻待救助的企鵝.基金會再次為這些企鵝募集針織衣,但為避免不合適的毛衣出現,基金會製作了一本手冊,詳細說明企鵝毛衣的尺寸,以及製作的注意事項,像是領口8.5公分、袖口4公分、腰圍11公分,以及建議使用羊毛透氣材質等等.

在這幾次企鵝毛衣募集的活動中,也發現了幾位民間高手,像是90歲高齡的Merle Davenport奶奶,已經為企鵝編織了1000多件羊毛衣;109歲的爺爺Alfie Date在養老院聽聞漏油消息後,也開始為企鵝製作毛衣,他甚至開玩笑地說,要是偶爾編織上有所失誤,記得原諒他啊.

一位毛衣贊助者Lyn Blom表示,雖然企鵝穿毛衣的樣子非常萌,但穿上毛衣就代表牠們已經被油汙污染了,她希望有一天,自己不需要再為這些企鵝編織毛衣了.

VIA penguinfoundationabchereinuk[email protected]Penguin Foundation

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