FAST捕捉到快速射電暴多次重複爆發

科技日報貴州平塘9月4日電(通訊員何春記者何星輝)4日,來自中科院國家天文台FAST項目部的消息稱,FAST首次探測到快速射電暴多次重複爆發,捕捉到目前全世界已知數量最多的脈衝.科學家稱,這個“宇宙深處的神秘射電信號”距離地球約30億光年,目前已排除了飛機和衛星等乾擾因素,後續交叉驗證正在進行之中.

作為近年來天文學界新晉的網紅,快速射電暴是近年來新發現的一種天體,迄今,國際科學界沒有關於快速射電暴起源的合理解釋.直到2007年,人類才發現了第一個快速射電暴.截至目前,全世界已發布的快速射電暴不到100個.通常情況下,快速射電暴出現一次便再無踪跡,神秘莫測. 2015年,美國阿雷西博望遠鏡首次探測到快速射電暴FRB121102的重複爆發,根據數據分析,這個信號源位於一個距離地球約30億光年的矮星系中.

中科院國家天文台助理工程師張馨心說,FAST這次使用實時探測終端探測到的,正是FRB121102.為了捕捉到FRB121102,安裝在19波束接收機上的快速射電暴終端已經搜尋了一個多月. 2019年8月30日上午,FAST首次實時探測到來自FRB121102的脈衝. FAST工程團隊立即調整了工作計劃,全力保障了FRB121102 的後續觀測.此後,連續多日,FAST每天探測到了數十個來自FRB121102的脈衝,僅在3日當天就探測到20多個. FAST由此累積捕捉了大量的高信噪比脈衝,所探測到的脈衝數量是目前已知全世界最多的.目前,針對數據的交叉驗證和進一步處理仍在進行當中.

張馨心表示,目前全世界探測到的快速射電暴太少,FAST是世界上最大的單口徑射電望遠鏡,目前使用的19波束接收機覆蓋1.05GHz—1.45GHz頻段,有很高的靈敏度,適合重複爆暴的搜尋.探測樣本的增多,對研究快速射電暴起源和物理機制,將起到重要推動作用.鑑於FRB121102處於爆發活躍期,FAST工程團隊將調整工程調試觀測任務,對FRB121102進行後續觀測.同時,也希望國際上其他望遠鏡設備跟進觀測.

據悉,FAST快速射電暴實時探測終端由中科院國家天文台主持研製,具有高效的實時脈衝捕捉能力,可以和大部分觀測任務並行觀測.今後,實時探測終端將在新快速射電暴的發現、提高快速射電暴定位精度和實時捕捉射電暴催生的高精度吸收線上發揮重要作用.

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