用航天器撞偏小行星軌道計劃可行嗎?

NASA的“雙小行星重定向測試”(DART)任務(示意圖).圖片來源:美國太空網

科技日報北京9月4日電(記者劉霞)據美國太空網近日報導,來自美國、歐洲等世界各地的小行星研究人員和宇宙飛船工程師將於9月11日至13日相聚羅馬,討論“小行星撞擊偏轉評估”(AIDA)項目的進展情況.這一項目計劃借助兩艘航天器讓小行星發生偏轉,以驗證這一技術作為行星防禦方法的可行性.

AIDA的主要思路是:利用一艘航天器撞擊位於地球和火星之間的雙小行星系統“雙子星”中較小的一顆,使其軌道發生偏轉;第二艘接著對撞擊位置進行調查,收集有關撞擊的數據. “雙子星”是一個近地小行星系統,主體直徑約780米,衛星直徑約160米,與埃及大金字塔大小相仿.

為此,NASA將提供“雙小行星撞擊測試(DART)”航天器,這一航天器目前正在建設中,計劃於2021年夏天發射,並於2022年9月以6.6公里/秒的速度與目標相撞.還有一顆由意大利製造的小型立方體衛星——輕型意大利立方體衛星與DART一同飛行,其使命是記錄撞擊的瞬間.

另一艘航天器由歐洲航天局提供,名為“赫拉”,將對撞擊後的小行星進行近距離調查,獲取小行星的質量和詳細的隕石坑形狀等數據. “赫拉”還將部署一對立方體衛星,以對小行星進行近距離探測,並將首次在小行星上部署雷達探測器.

據悉,“赫拉”將於2024年10月發射,整個任務計劃耗時兩年. “'赫拉'將收集必要的數據,將這個一次性的實驗轉化為適用於其他小行星的小行星偏轉技術.”“赫拉”項目負責人伊恩·內利說,“我們的任務將測試各種重要的新技術,包括深空立方體衛星、衛星間鏈接和自動導航技術,同時也為我們提供低重力操作的寶貴經驗.”

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