NASA確認向木衛二發送太空探測器

據外媒報導,經過多年的計劃,NASA終於批准了一項探索木衛二–歐羅巴(Europa)的太空任務。該機構將向這顆巨大的冰球發射探測器“歐羅巴快帆(Europa Clipper)”。科學家們認為,歐羅巴並不是完全冰凍在其冰冷外殼下仍可能擁有大量流動的液態水。

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考慮到研究人員對地球海洋最深處的研究–即便是在完全黑暗的環境下生命也能自我維持,所以雖然木衛二的液態海洋水不會從太陽那裡獲得太多的光,但仍不能排除那裡可能有生命存在。

“歐羅巴快帆”任務將試圖找到這種可能性並提供這顆星球表面的近景圖像以及能夠告訴科學家其冰層有多厚、下面有多少液態水的雷達數據。

另外,水的化學成分也將成為研究對象,這將讓科學家找到上面的水是否可能支持生命的證據。

NASA表示,雖然他們現在對該任務定下的發射時間是2025年,但為了降低成本他們還是會在2023年之前準備就緒。

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