木星可能曾被另一顆行星“傷了心”

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太陽系早期階段,年輕的木星與一顆仍在形成的巨大原行星之間迎面相撞(藝術構想圖)。

圖片來源:美國《新聞周刊》網站

科技日報北京8月19日電(記者劉霞)據美國《新聞周刊》網站近日報導,發表在《自然》雜誌上的一項研究稱,45億年前,木星可能被一顆新生行星迎頭撞擊,這次巨大撞擊從根本上改變了木星的命運和特徵。

一個國際研究小組在運行了大量三維計算機模擬後得出了這個結論。他們說,這一發現有助於解釋目前環繞木星運行的“朱諾”號探測器所收集的一些令人困惑的測量數據。

利用“朱諾”號任務傳來的數據,科學家們繪製出木星引力場的精確圖像,從而推斷出木星的組成和內部結構。他們發現,木星的內核比預想的要更鬆散且更大。事實上,“朱諾”號的數據表明,這顆行星的核心已被稀釋,含有除氫和氦以外的重元素,其直徑幾乎達到木星半徑的一半,這對標準的行星形成理論提出了挑戰。

英國萊斯大學的安德里亞⋅艾塞拉說:“這令人費解,這表明發生了一些事情,攪動了木星的內核,其內核可能遭受了巨大撞擊。”

研究人員稱,一個可能的解釋是,木星的內核剛開始更稠密,隨著時間的推移慢慢被破壞,不過,這一假設包含了許多不確定性。

因此,科學家們提出,在太陽系的早期階段,一顆仍在形成的大型行星與年輕的木星正面相撞,可能粉碎這顆行星最初的緻密內核,導致重元素與其密度較低的外層混合。

研究小組進行了數千次計算機模擬,結果表明,這種情況是有可能發生的,而且,唯一的可能性是木星同一個質量約為地球質量10倍的正在成型的行星迎面相撞,導致其內核變成現在的模樣。

“朱諾”號於2011年8月5日從佛羅里達州卡納維拉爾角發射升空,於2016年7月抵達木星。到目前為止,它已經完成了幾次環繞木星的科學飛行,為我們了解這顆氣態巨星的起源、結構、大氣和磁場提供了大量的信息。

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