驚!科學家發現長像「石頭」的塑膠垃圾 環境污染恐再升級

塑膠污染已經無處不在,它在我們地球的高山上,也在最深的海溝裡。 不過,塑膠汙染又有新的驚人發現,根據最新研究,塑膠現在能偽裝成普通的小石子,逃過我們的眼睛。

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這些小塑膠塊,被稱為pyroplastic,它來自於工業加熱,或塑膠被環境未知的過程熔化時所產生。 然後它們會變成石頭,釋放塑膠微粒到大海裡。

因為它們看起來像石頭一樣,這些pyroplastic可能逃過了全世界科學家的注意,它們與夏威夷發現的膠礫岩(Plastiglomerate)相似,膠礫岩是混有沙子和貝殼的塑膠塊,然後被火融合在一起。不過,它的不同點是,pyroplastic幾乎是純塑膠。

研究員表示,「Pyroplastic顯然是由熔化或燃燒塑膠形成的,並且它的外觀和厚度都與人造海洋塑膠不同。由於pyroplastic在西班牙的大西洋海灘和溫哥華的太平洋海灘都有發現,因此它不是區域性的現象,它們的分佈可能很普遍,但由於它們的外觀,缺乏這方面的文件。」

這些塑膠甚至還有可能將鉛釋放到環境中。普利茅斯大學 (University of Plymouth)的環境科學家Andrew Turner的團隊測試了195塊來自各國的pyroplastic樣本,以了解它們的成分,他們發現樣本主要是聚乙烯(通常用於塑膠袋和包裝),聚丙烯(通常用於包裝和容器的硬膠袋),或兩者的組合。

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不過,X光螢光分析顯示它有鉛與鉻,這表示有鉻酸鉛的存在,鉻酸鉛是一種可以與塑膠混合的化合物,使它呈現出黃色、紅色或橙色色調。

它受到有害物質限用指令(Restriction of Hazardous Substances Directive,RoHS)的限制,但樣本中的含量超過了RoHS的限制,這表示pyroplastic在2003年以前就已經存在。

最令人擔心的地方是,一些樣本粘附在有旋鰓蟲(Spirobranchus triqueter)的碳酸鈣管上,在這些管中也發現了鉛。

研究員表示,塑膠中的化合物能夠進入生物中,如果塑膠中的鉛可以被旋鰓蟲吸收,它也可能在旋鰓蟲的排泄物中,或被旋鰓蟲的捕食者吃下肚。

研究員表示,應該要進行更多研究,確定有多少這種塑膠隱藏在環境中,只有這樣,我們才能測量它釋放了多少塑膠微粒和危險化合物到環境中。

該研究發表在Science of The Total Environment上。

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