致力於土地擴張的沙俄,當年為什麼要將阿拉斯加賣給美國

阿拉斯加位於北美大陸西北端,面積約170萬平方公里,佔全美面積的五分之一,人口約為108萬,是美國本土之外的最大一塊飛地。這裡常年被冰雪覆蓋,山河壯美,資源豐富,海岸線綿延數千公里。

但在150年前,這裡還是俄國的領土,是俄國在北美的最大一塊領土。 1867年,俄國竟然將它以720萬美元的價格,賣給了美國人,這也成為了世界歷史上最大的一筆領土買賣。

那麼,在歷史上執著於領土擴張的沙俄,為什麼要將如此遼闊的阿拉斯加,以每平方公里大約4美元的價格,賤賣給美國人呢?

俄國將阿拉斯加賣給美國,原因是多方面的,既有大國之間在那個特定時期的政治博弈,也是俄國和美國國內的實際需要。

早在1853年克里木戰爭爆發前夕,英國人在進攻勘察加半島後,就已經對阿拉斯加虎視眈眈了。克里木戰爭爆發後,英法聯軍共同對俄宣戰,持續了兩年多的戰爭,以俄國的慘敗而收場。

這期間,俄國在阿拉斯加的防守幾乎處於真空狀態,其駐軍僅夠防御印第安人,根本沒有任何艦隊可以抵禦英國從太平洋上發動的攻擊。期間,美國也不斷地向俄國通風報信,聲稱美國人發現英國有封鎖阿拉斯加港口的預謀,甚至有直接佔領阿拉斯加的企圖。

俄國敏感地意識到,只要和英國處於敵對狀態下,阿拉斯加遲早會落入英國人之手,因為對於這樣一塊遙遠的土地,俄國人是沒辦法做到長期守衛的。因此,將阿拉斯加賣給美國,既可以掐斷英國的圖謀,也可以做個順水人情,使得美俄的關係得以保持友好,共同遏制英國的霸權,削弱英國的銳氣。同時,也讓美國可以永遠成為英國的海上競爭對手。

(克里木戰爭)

二、俄美公司在阿拉斯加的經營不善。

19世紀60年代,俄美公司在俄美地區的私人壟斷引發了其它俄國公司的強烈不滿,即便這樣,俄美公司還是出現了經濟虧損嚴重的現象,而且還不能有效地阻止美國人的滲透。不但每年有越來越多的美國人移居阿拉斯加地區,美國船隻也屢次提出要求,希望阿拉斯加港口對其代理商開放。

1860年,俄國政府派專人對統轄阿拉斯加的俄美公司進行了調查。發現該公司經營失敗和虧損嚴重,而且只注重公司經營而忽視當地原住居民的生活和經濟發展,致使民怨沸騰,統治基礎不穩。同時,他們還對美國人的走私活動和捕鯨行為束手無策。

這樣的俄美公司,已成為俄國沉重的包袱,公司每年要吃掉俄政府撥出的20萬盧布的補貼,同時還需要大量貸款。俄國已沒有力量對這一地區進行繼續開發。

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(阿拉斯加的美軍基地)

三、俄國財政出現嚴重危機。

持續多年的克里木戰爭中,導致俄國財政出現了嚴重赤字,深陷財政危機當中,經濟極度蕭條,國債超發近6億盧布,面臨嚴重通貨膨脹的危險。在這種情況下,俄國為暫時緩解危機,主動提出出售阿拉斯加。雖然也只有區區720萬美元的收入,對於龐大的俄國來說無異於杯水車薪,但也可以臨時救急,緩解一下財政窘迫的狀況。

那麼,賣掉阿拉斯加的俄國現在後悔了嗎?

那是肯定的,估計俄羅斯腸子都悔青了,如果可能的話,俄羅斯肯定願意以萬倍的價格贖回來,可惜,精明的美國人是不會同意的。

其一,阿拉斯加具有重要的戰略地位。

阿拉斯加現在已成為美軍在太平洋上的重要軍事基地。二戰期間,該基地是美軍在亞太地區的作戰前沿。冷戰期間,阿拉斯加又是美空軍北美防區的橋頭堡,主要是監督和對付蘇聯。冷戰結束後,阿拉斯加成了對付其他地區性衝突不可或缺的重要戰略要地。

1990年,美國在阿拉斯加組建了第11航空隊司令部,隸屬於太平洋司令部,負責為整個太平洋戰區提供支援。

除此之外,擁有了阿拉斯加的美國成為了北極圈國家。 2013年5月,奧巴馬政府頒布了《北極地區國家戰略》,除了將阿拉斯加司令部劃歸為北方司令部管轄外,還在阿拉斯加部署彈道導彈。

在北極地區博弈日漸升溫的現在,阿拉斯加無疑成為了美國的北極戰略支撐點。當美國人從俄國購入阿拉斯加後,美國就成為一個真正意義上的北極國家。

其二,阿拉斯加蘊藏豐富的自然資源。

出售前的阿拉斯加被俄國人認為就是一個“大冰箱”, 除了一望無際的皚皚白雪外,就是出沒在森林中的北極熊,被認為是不毛之地,冰雪荒原,一錢不值。但隨著後來勘探技術的不斷進步,現在的阿拉斯加成為了金飯碗和香餑餑。

現已探明,阿拉斯加地下擁有豐富的礦產資源和石油儲備,尤其是金礦的發現,讓阿拉斯加的經濟價值凸顯,在19世紀末的短短10年時間裡,阿拉斯加的金礦收入就達到了720萬美元,全部回收了當初購買它的費用。

阿拉斯加的石油和天然氣儲量驚人。在2017年,美國地質調查局公佈了最新評估報告,阿拉斯加擁有87億桶石油和25萬億立方英尺天然氣資源。

同時,阿拉斯加的漁業資源也相當豐富,白令海以盛產魚類著稱,為世界第一漁場,美國每年從阿拉斯加漁業中就能攫取數量驚人的收入。

所以說,俄國人出售阿拉斯加是一個重大失誤,如果這片遼闊的土地現在依然還在俄羅斯手中,不但會成為俄羅斯重要的經濟來源,對美國的戰略威懾也是不言而喻的。

(參考資料:《阿拉斯加的前世今生》) 返回搜狐,查看更多

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