研究證明微塑性物質能夠通過空氣傳播

Alfred Wegener研究所的專家發表在《科學進展》雜誌上的一項研究指出,在過去的幾年里海水、飲用水甚至動物體內都反複檢測到的微塑性顆粒是通過空氣及雨雪傳輸的。

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資料圖

海洋中充滿塑料垃圾的事實現在已經成為常識:每年有數百萬噸塑料垃圾進入河流、沿海水域,甚至北極深海。由於海浪的運動以及來自太陽的紫外線輻射,垃圾逐漸分解成更小的碎片,稱為微塑性碎片。這種微塑性物質存在於海洋沉積物、海水和無意中吞食它的海洋生物中。相比之下,到目前為止,關於微塑性顆粒是否以及在何種程度上被大氣輸送的研究還很少。只有少數研究成果可供利用,例如,研究人員能夠證實這些粒子在比利牛斯山脈以及法國和中國主要城市中心附近的存在。

研究人員發現,微塑性顆粒顯然可以被大氣輸送到很遠的地方,隨後被降水,特別是雪衝出空氣。他們通過對赫爾戈島、巴伐利亞、不來梅、瑞士阿爾卑斯山和北極地區的雪樣本進行了分析,結果表明,所有地點的雪中都含有高濃度的微塑性物質,甚至在北極的偏遠地區斯瓦爾巴群島上以及漂浮在浮冰上的雪。

很明顯,雪中的大部分微塑性物質來自空氣。這就像之前研究空氣中花粉的傳播一樣,來自中緯度的花粉是由空氣輸送到北極的。這些顆粒的大小與微塑性顆粒大致相同,同樣地,撒哈拉沙漠的灰塵覆蓋的距離可以達到3500公里或更長,到達大西洋東北部。

研究人員發現,在巴伐利亞農村公路附近收集的樣本中發現了最高濃度,每升含有15.4萬個微粒,即使北極的雪每升也含有多達14400個微粒。

在不同的採樣地點發現的塑料種類也有很大的不同:在北極,研究人員主要發現丁腈橡膠、丙烯酸鹽和油漆,它們被廣泛應用於許多領域。由於丁腈橡膠對各種燃料的耐受性和廣泛的溫度範圍,因此常用於墊圈和軟管中。含有塑料的油漆用於幾個不同的區域,例如,在建築物、船舶、汽車和海上石油鑽井平台的表面塗上。在巴伐利亞州的鄉村公路附近,這些樣品尤其含有各種類型的橡膠,這些橡膠用於汽車輪胎等無數用途。

研究人員說:“鑑於氣象的實際情況,我們確信歐洲和北極的大部分微塑性物質來自大氣和雪。這條特殊的傳播途徑也可以解釋我們以前的研究中在北極海冰和深海中發現的大量微塑性物質。”

“迄今為止,幾乎沒有研究調查人類受微塑性物質污染的程度。而我們的這項研究一旦得到證實,那麼這些微塑性物質對人體的傷害即將是醫學研新面對的新問題。”

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