「英國辛德勒」護669名猶太兒童登逃亡列車!49年再見救命恩人超催淚

文/法式軟糖

1938年,尼古拉斯·溫頓(Nicholas Winton)還只是倫敦一位年輕證券經紀人時,就已經很清楚自己要做什麼了。二戰爆發前,溫頓順利救回了669名兒童的性命。

溫頓為英國二代移民,父母皆是德國猶太人,雖然全家已改信基督教,但也許是溫頓多元的身分,使他比其他人更關注歐洲各國情勢。

1938年11月9日,著名的「水晶之夜」爆發,納粹就此展開大規模猶太屠殺,英國政府終於同意向猶太難民開放邊境,但只允許無成人陪伴的17歲以下兒童進入。1938年12月,溫頓收到來自布拉格友人Martin Blake的一封信,邀請他到捷克斯洛伐克,信上寫著,「我有一項非常有趣的任務需要你的幫助,不用帶滑雪板了。」

溫頓抵達布拉格後,很快地與Martin Blake成立組織,幫助被納粹迫害的猶太兒童逃到英國。許多家長聽聞消息後,在辦事處外熬夜排隊,希望可以將孩子送上這列逃亡火車。計畫開始後,溫頓在英國報紙上刊登消息,每天為孩子們東奔西走,最後終於一一找到願意收養他們的寄宿家庭;溫頓甚至幫孩子們繳清英國政府規定的「50英鎊保證金」,保證他們未來會返回自己的國家。

趕在二戰前,溫頓終於安排好7列火車,車內共669名兒童將被送往英國境內。家長在車窗含淚道別,不忘囑咐年長孩子照顧弟弟妹妹,這是他們這輩子最後一次相見,許多家長後來皆死在集中營裡。

列車出發後,行經德國,也是納粹的心臟地帶,不過還好納粹沒有多加阻饒,只拿走一些貴重東西便放行。最後,列車開往荷蘭,荷蘭是少數幾個允許難民入境的國家之一,孩子們將在這裡搭乘渡輪到英國。

抵達英國後,幾位孩子沒有帶足文件,差點就被英國海關遣返,還好溫頓與團隊耐心地說服這些官員,最後終於得以與英國寄宿的家人相聚。

不過,並非每次運送皆如此順利,最後一趟火車上,載著250名兒童,也是人數最多的一批,原定於1939年9月1日離開布拉格。然而二戰爆發,德國突然封鎖邊境,這列火車再也沒有機會抵達終點,最後這些孩子只有兩人活著,其餘全數喪命。

幾十年後,當溫頓看著被他拯救過的孩童名單時,臉上並非欣喜,而是滿滿的遺憾,遺憾自己沒能救下更多性命。溫頓喃喃地說,「如果早一天出發就好了」。

1948年,溫頓與妻子定居於英國東南部的梅登黑德,繼續做他的證券經紀人。他從未與妻子以及三個孩子提及二戰的事,直到妻子某天整理閣樓時,才發現溫頓當年的行動筆記本,以及完整救援名單。

妻子將這些資料交給一名納粹大屠殺研究者Elisabeth Maxwell,Elisabeth聯繫所有當年被溫頓救過的孩子,發現這些人當中有政治家、數學家、遺傳學專家、詩人、電影製片、作家等等,並將這個過程記錄下來,出成紀錄片。

1988年2月,BBC一檔節目《That’s Life!》邀請到79歲的溫頓坐在台下,當節目主持人Esther Rantzen問到現場是否有被溫頓救過的孩子時,溫頓身後突然有20多位男女同時起立,為這位救命恩人鼓掌。溫頓看著當年被送上火車的孩子們,如今已長大成人,忍不住流下淚來。

2003年,英國女王授予溫頓爵士爵位;2014年,捷克總統授予溫頓捷克最高等的白獅勳章。2015年,溫頓以106歲高齡與世長辭。當時英國首相卡麥隆(David Cameron)在推特上發表哀悼,痛心表示,「世界上又少了一位偉大人物」。

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