誰說每天都24小時? 解密GMT+8與UTC+8 難怪沒人用中原標準時間

文/阿雜

GMT?UTC?到底有什麼差別

說到時間更不能不提到這兩個名詞,大家一定常看到,尤其是在調整手機時間或是要搭飛機的時候。例如台灣的時區就是GMT+8,但有時候也會看到UTC+8,那麼兩者到底有什麼差別呢?

GMT就是:格林威治平時(Greenwich Mean Time)
UTC則是:世界協調時間(Coordinated Universal Time)

GMT指位於英國倫敦郊區的皇家格林威治天文台當地的平太陽時,因為本初子午線(0度經線)被定義爲通過那裡的經線。

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▲格林威治天文台。(圖/翻攝自維基百科)

這個時間系統的概念在1884 年確立,由英國倫敦的格林威治皇家天文台計算跟維護,並在往後的幾十年往歐陸其他國家擴散。在1924 年開始,格林威治天文台每小時就會向全世界播報時間!

「剛開始的幾十年,GMT 的測量方法非常簡單:觀測者隨時監控太陽在天空的位置,並且把每天太陽爬升到仰角最高的時候記錄下來,這個時間點稱呼為『過中天』。

一般人對於一天24小時的理解,大致上就相等於兩次太陽過中天的時間間隔。不過由於地球是以橢圓軌道繞著太陽,在軌道上的行進速率不一,導致一年之中會有『比較長的一天』與『比較短的一天』。

所以格林威治的觀測者必須要至少連續觀測一年,然後求取365 個長度不一的『天』,再把他們全部平均後,得到固定的一天長度,之後再細分成時、分、秒等單位。這個就是GMT。」

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▲取365 個長度不一的「天」,全部平均之後再細分成時、分、秒等單位就是GMT。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

由於地球每天的自轉是有些不規則的,而且正在緩慢減速,所以GMT已經被原子鐘報時的世界協調時間(UTC)所取代!

世界協調時間(UTC)是世界目前上調節時鐘和時間的主要時間標準,是1967年國際天文學聯合會所命名。它把時間分為天、小時、分鐘和秒,一分鐘通常有60秒,但加入了隨機的閏秒後,一分鐘可能是61秒或59秒。

大家還記得我們上一集提到的原子時嗎?因為UTC採用的是原子時較穩定,所以目前所有的國際通訊系統,像是衛星、航空、GPS 等等,全部都協議採用UTC 時間喔。

那說到底,UTC跟GMT到底有什麼不一樣?

其實在我們一般的生活中,兩者可以混用是沒問題的,因為頂多就是一秒以內的差距。但細節來說GMT比較容易有誤差,照理說GMT系統應該就要退役,但實際上由於GMT這個名字已經被使用了幾十年,為了使用上的方便,所以GMT 這個名字還是被保留了下來作為一般的人民溝通使用的詞彙。

只不過在精密一點的領域,就會使用UTC(GMT時間已不再被科學界所確定)。

二、UTC的命名

大家有沒有注意到?

世界協調時間的縮寫是UTC,它的英文全名明明是Coordinated Universal Time,法語名則是Temps Universel Coordonné。不管怎麼看縮寫都應該要是CUT或是TUC呀!

其實當初英語區跟法語區的都希望能用自己語言的縮寫,但是國際電信聯盟希望世界協調時間能夠在所有語言有單一的縮寫,所以最後才協調妥協使用UTC喔!(跟世界時的UT0、UT1、UT2、UT1R等等有點關係)

題外話:

話說,大家以前聽廣播的時候,尤其是中廣的整點報時是不是常聽到「中原標準時間」這個名詞呢?其實之所以會出現這種特別的用法,要把歷史推回到二十世紀初期。

中國民國政府在撤遷臺灣前,將全國劃分為5個時區,分別是:中原時區(GMT+8)、隴蜀時區(GMT+7)、回藏時區(GMT+6)、崑崙時區(GMT+5:30)、長白時區(GMT+8:30)。

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▲中原標準時間時區分布圖。(圖/翻攝自維基百科)

「臺灣各廣播電台、電視台在報時時曾使用『中原標準時間』一詞,是依據1947年中華民國政府頒訂之《全國各地標準時間推行辦法》時區規定;2000年代陳水扁政府就任之後,『中原標準時間』名稱由於隱含中國中心主義,故越來越少被使用,而大多以『臺灣時間』或不帶政治、地域色彩的『現在時間』取代。」

所以說這個名詞現在就很少聽到囉!


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