一顆各方面都破紀錄的超新星爆發驚呆天體學家

對於各種恆星的生命週期,科學家們已經有了很好的把握,比如那些即將走向生命末期、綻放出最後一抹亮光的超新星。然而並非所有超新星都“生而平等”,因為太空中還潛藏著許多不為人知的秘密。近日一篇發表於《天體物理學》雜誌上的新研究表明,科學家們觀察到了一顆爆炸規模超大的超新星,讓他們一度以為是儀器壞掉了。

, 一顆各方面都破紀錄的超新星爆發驚呆天體學家

資料圖(來自:NASA / ESA,viaBGR)

這次極富爭議的“爆炸來源”,是一顆編號為SN2016iet 的超新星。它於2016 年首次被發現,但天文學家花了3 年時間,才真正了解到了他們所見到的事情。

研究一作、哈佛研究生Sebastian Gomez 在一份聲明中稱:“當我們首次意識到SN2016iet 的超凡之處時,大家都不約而同地發出了哇哦的讚嘆聲”。

我們對數據展開了深入的分析,過了好一會兒才確定SN2016iet 令人難以置信的神秘之處—— 它處在一個距離地球10 億光年、且先前未被編目收錄的星系中。

經過一番回溯工作,研究團隊認定爆炸是一顆200 倍太陽質量的恆星引發的。在短暫的存在期間,其質量減少了85%,以大爆炸迎來了自己生命的末期。

這顆恆星留下的巨大材料、以及超新星爆炸本身,就已經產生了一個讓科學家們多年來都摸不著頭腦的景象。 Edo Berger 教授解釋道:

這顆超新星的一切—— 其亮度和光譜隨著時間而產生的變化、所處的星系、甚至它在銀河系統的位置——看起來都是如此的與眾不同。

我們有時會見到一顆超新星在某些方面的不尋常點,但在其它方面又是可以理解的。然而SN2016iet 在各個方面,都是獨一無二的。

有關這項研究的詳情,已經發表在近日出版的《天體物理學》(The Astrophysical Journal)雜誌上。原標題為:《SN 2016iet:The Pulsational or Pair Instability Explosion of a Low-metallicity Massive CO Core Embedded in a Dense Hydrogen-poor Circumstellar Medium。

展望未來,研究團隊計劃對SN2016iet 展開持續觀測,以更好地了解它的過去和未來。由於這顆超新星爆發時如此明亮,你甚至可以輕鬆地在夜空中找到它的身影。

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